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Luca Petrone

Perché e come è nato il Black Friday?

Il termine “Black Friday” ha origini che risalgono a diverse generazioni, e la sua associazione con la frenesia natalizia degli acquisti al dettaglio non è sempre esistita. Ad esempio, il crollo del mercato dell’oro nel settembre 1869 fu soprannominato Black Friday. Il concetto errato associato al termine “Black Friday” è che le aziende operino in perdita fino al giorno successivo al Ringraziamento, quando le vendite permetterebbero loro di generare un profitto o di passare da “in rosso” a “nel nero”. Tuttavia, la vera origine del termine risale agli anni ’60, quando gli agenti di polizia di Filadelfia iniziarono a utilizzare l’espressione per descrivere il caos causato dall’arrivo di molti turisti suburbani in città per lo shopping natalizio e la partita di calcio annuale dell’Esercito-Marina del sabato. L’enorme afflusso di persone creava sfide alla polizia, costretta a lavorare turni più lunghi per gestire problemi come ingorghi, incidenti, taccheggi e altro ancora.

La spiegazione di come la frase sia stata associata agli acquisti post-Ringraziamento è riportata nelle parole di un direttore delle vendite di un grande magazzino Gimbels nel 1975. Egli affermò che gli autisti degli autobus e dei taxi chiamavano quel giorno “Venerdì Nero”, facendo riferimento ai disagi causati dalla folla. I primi riferimenti a questo uso risalgono agli anni ’50 e ’60. Negli anni ’80, i rivenditori a livello nazionale hanno iniziato a sostenere che il Black Friday rappresentava il momento in cui passavano dai profitti negativi a quelli positivi, ma gli esperti avvertono che questa interpretazione dovrebbe essere considerata con cautela, poiché molti rivenditori registrano periodi in cui sono in attivo durante l’anno.

Black Friday
Black Friday-Karolina Grabowska-pexels.com

Il Black Friday è noto per le folle nei negozi e le lunghe code di acquirenti speranzosi di ottenere sconti. Tuttavia, con l’ascesa dello shopping online, l’opzione di fare acquisti comodamente da casa ha reso il processo più agevole, una tendenza accelerata dalla diffusione del COVID-19. Anche se i negozi fisici hanno recuperato parte della loro frequentazione rispetto all’inizio della pandemia, la crescita dell’e-commerce rimane forte.

Attualmente, le vendite online rappresentano una quota significativamente maggiore del mercato. Durante le festività natalizie dell’anno scorso, l’e-commerce ha costituito circa il 16,3% di tutte le vendite al dettaglio non rettificate nel quarto trimestre, registrando un aumento rispetto al 12,7% registrato alla fine del 2019, secondo il Dipartimento del Commercio. Esiste altresì la credenza diffusa che il termine “Black Friday” derivi dal concetto che le aziende operino in perdita, o siano “in rosso”, fino al giorno successivo al Ringraziamento, quando le vendite massicce permetterebbero loro di generare un profitto, o di passare da “in rosso” a “nel nero”. Tuttavia, ciò non è mai stato comprovato.

Carrello con soldi e la scritta sconti
Carrello con soldi e la scritta sconti-Karolina Grabowska-pexels.com

A Filadelfia, negli anni ’60, il termine “Black Friday” si radicò quando gli agenti di polizia iniziarono a usarlo per descrivere il caos causato dal grande afflusso di turisti suburbani in città per lo shopping natalizio e l’annuale partita di calcio dell’Esercito-Marina del sabato. I commercianti locali tentarono di addolcire il termine chiamandolo “Grande Venerdì”. L’uso internazionale del termine “Black Friday” per indicare un aumento positivo nelle vendite non si diffuse fino agli anni ’80, quando i commercianti iniziarono a promuovere la narrazione del passaggio dai “rossi” ai “neri”. Sebbene il Black Friday fosse stato descritto come il giorno in cui i negozi iniziavano a generare profitti per l’anno, la maggior parte delle vendite maggiori avveniva il sabato prima di Natale. Negli anni successivi, il Black Friday è stato seguito da altre festività dedicate allo shopping, come il Small Business Saturday, che incoraggia l’acquisto presso i rivenditori locali, e il Cyber Monday, incentrato sugli acquisti online. È emerso anche il Giving Tuesday per promuovere le donazioni di beneficenza.